Piaroa: Lengua, Vestimenta, tradiciones y gastronomía

pueblo Piaroa

Los Huottüja (gente de conocimiento) oDe’aruha (gente de la Selva), mejor conocidos como Piaroas, son una etnia de aproximadamente 15.000 indígenas que habitan al suroeste de Venezuela, específicamente en los municipios Autana, Manapiare y Atabapo del estado Amazonas y Cedeño del estado Bolívar.

El territorio Piaroa está formado por densas selvas, sabanas, tepuyes y caudalosos ríos, entre los que destaca el Rio Orinoco, con un clima tropical húmedo y abundantes precipitaciones.

Organización Social

La población Piaroa está organizada en pequeños asentamientos integrados por unos cien individuos. Cada asentamiento se encuentra a unas 12 horas de distancia el uno del otro. La unidad social básica es la familia nuclear, independientes entre sí al momento de organizar el trabajo en su hogar y resolver los problemas internos. Sin embargo, para el trabajo en conucos y organizar las ceremonias tradicionales, se unen como una sola familia comunal.

Cada aldea reconoce la autoridad de un capitán,hombre que ejerce el liderazgo por consenso, que posee autocontrol, come, habla y actúa con moderación. Por lo general son los mismos Chamanes o ruwa, que además de su naturaleza pacífica, poseen conocimientos exclusivos del mundo natural y espiritual, por tanto, puede proteger a su comunidad y conseguir el favor de los dioses en la producción.

En las últimas décadas, la influencia de los blancos y el gobierno regional ha logrado que las aldeas Piaroas de la periferia elijan otras figuras de liderazgo con dominio del idioma español y noción del funcionamiento de las instituciones del estado para representarlos políticamente ante éstas, dejando en segundo lugar el liderazgo tradicional pero manteniendo las funciones consultivas en las decisiones de las comunidades.

Es una sociedad muy pacífica que conviven en completa armonía y anteponen el trabajo grupal a la competencia, por lo que los conflictos entre familiares y aldeas es inusual. No toleran el maltrato verbal ni físico y desde niños son enfáticos en la enseñanza del autocontrol y la disciplina.

Principales Aspectos de la Cultura del Pueblo Piaroa

Con la llegada de los españoles, el pueblo Piaroa no tenía sistema de defensa más que la evasión y la protección chamánica, por tanto, se refugiaron en zonas de difícil acceso como las serranías del Cuao y el Cerro Autana, minimizando el contacto con el mundo exterior y conservando así su cultura aborigen a través del tiempo.

A continuación, se exponen las más importantes:

Lengua

El idioma ancestral de los Piaroa es la lengua Huottüja, que pertenece al troco lingüístico Sáliva de la misma rama de los Mako y los Átures (ya extintos), pueblos pertenecientes a los Caribes y Arawakos. A mediados del siglo XX, la inserción de misiones católicas humanitarias tuvo gran impacto y comenzaron a introducir el idioma español en los integrantes de la etnia por lo que hoy en día, la mayoría de ellos son bilingües, pero transmiten con celo su lengua original.

Religión, tradiciones y costumbres

Los indígenas de la etnia creen que todos los seres vivos provienen de una pareja de Piaroas, por lo que, tanto animales como plantas están emparentados con ellos de alguna forma.

El Cerro Autana el árbol de la vida o Euwabey, constituye un “Cerro Sagrado” para la etnia, siendo el protagonista de los mitos y leyendas de la creación del mundo. Según los relatos de la creación, el tepuy es la base de un árbol que el Dios Wahari y su sobrino Ruayei convertido en lapa, cortaron para comer todos sus frutos; las ramas al caer formaron los bosques y ríos de la Amazonia.

chaman Piaroa
mvepiaroa.blogspot.com

La figura religiosa central de la tribu es el Chamán, quien tiene poderes especiales para comunicarse con los espíritus, mediante el uso de alucinógenos, e interceder por su pueblo y protegerlos de las enfermedades, embrujos o encantamientos. Usualmente hay dos Chamanes en la comunidad: El chamán principal o Viejomeñé-ruwa, quien experimenta los sueños y visiones, y el Meñé-ruwa que dirige los rituales y es conocedor de los cantos sagrados de purificación y sanación.

El ritual más importante es el Wärime, realizada una vez al año para agradecer por toda la abundancia de la comunidad y espantar a los malos espíritus. En ella, los chamanes se disfrazan, cubren su cuerpo con hojas de palma y el rostro con máscaras que representan a los animales que dieron origen al mundo, razón por la cual también se le llama “El Baile de las Máscaras”, bailan, beben y tocan la flauta.

Otros rituales significativos son los de iniciación del hombre y la mujer en su pubertad. La del varón se da entre los 10 y 12 años para probar su fortaleza y aguante al dolor (picaduras de hormigas o avispas y perforar la lengua con aguijón de raya), purificar su cuerpo, estimular su desarrollo intelectual y medir las capacidades mentales y espirituales para ser futuro chaman.

El de la mujer sucede con su primera menstruación y consiste en aislar a la joven en su chinchorro y pasar el tiempo (de 3 a 7 días), hilando algodón o trabajando en el conuco sin comer.

Economía

La principal fuente de subsistencia es la agricultura, cultivando principalmente la yuca, que siembran a principio de la época de lluvia y se cosecha durante todo el año. Además, la caza, la pesca y la recolección de palma de Chiquichiqui complementan sus actividades económicas.

Siembran en conucos previamente preparados mediante la tala y la quema, cazan con cerbatanas, escopetas, arcos y flechas, y pescan con cestas, anzuelos, arpones y barbasco.

Respecto a los trabajos artesanales, los indios Piaroa son personas muy talentosas y se destacan por la elaboración de cestas, tejidos, tallas en madera, cerámicas, máscaras de cera y coronas, que usan en los rituales y celebraciones o venden en los mercados de criollos.

Vivienda

La vivienda típica de la comunidad Piaroa es la Churuata, una construcción cuya estructura redonda está fabricada con horcones de madera y el techo en forma cónica está cubierto por pencas de palma de moriche.

La churuata es una vivienda multifamiliar que se mantiene en las comunidades más internas en la selva, mientras que en las más cercanas a la civilización, las casas son rectangulares con paredes de bahareque y techo de palma que albergan a una sola familia nuclear.

Vestimenta

vestimenta piaroa
mvepiaroa.blogspot.com

El traje tradicional del Piaroa es el guayuco blanco tejido en algodón, que puede estar complementado con tiras blancas y azules que cuelgan alrededor de su cuerpo. Tanto hombres como mujeres utilizan collares de semillas, mostacillas, huesos y dientes de animales. Algunas tribus ya han adoptado la vestimenta occidental.

Gastronomía

La nutrición del pueblo Piaroa está conformada por los productos que cultivan en los conucos, recolectan en el bosque, cazan y pescan. La yuca amarga es el principal ingrediente en su comida; con ella preparan el típico mañoco y el casabe. Además, el pescado y el fruto de la palma de pijiguao, son alimentos propios de la región. El piaroa incluye pequeños insectos como la araña, lombrices, gusanos y larvas, termitas y bachacos en su dieta diaria, fuente importante de proteínas.

Dejar un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *